Brillante, pese a todo

Brillante, pese a todo

Mucho se está hablando últimamente de los problemas del Baskonia, que marcha con un balance envidiable en las dos competiciones que está jugando, unos problemas que existen, es cierto, pero que creo que no nos deja ver la brillantez de lo que estamos disfrutando. Peras y el grupo del año pasado nos llevaron de nuevo a la élite de Europa y ACB, y este equipo no se ha bajado de allí. Leo muy poco acerca del meritazo que eso supone, y demasiado acerca de los problemas puntuales del equipo… pero en fin, no voy a caer en la autocomplacencia y voy a dar mi opinión para intentar explicar las situaciones que vemos, más allá de lo evidente.

Lo primero de todo, vamos con los antecedentes, que no por obvios dejan de ser fundamentales, más si cabe este año. Dicen que agua pasada no mueve molinos, y es cierto, pero esa agua pasada sí que explica situaciones:

El Baskonia se presenta en la actualidad con una plantilla de doce jugadores, de los que Bargnani, Tillie, Shengelia y Beabois están lesionados o recién recuperados de lesión, y en el que Budinger, Luz, Ili y Tadas, cuentan con muy pocos minutos por diferentes razones (todas ellas, en mi opinión, muy justificadas, como luego analizaremos). Esto nos deja una plantilla real muy corta para llegar a jugar cinco partidos en diez días. Y pese a ello, el Baskonia se mantiene en posiciones envidiables, sobre todo en la competición que en este mes de Noviembre es la importante, la Euroliga.

Además, y esto es absolutamente fundamental como antecedente, el Baskonia es un equipo nuevo con un entrenador nuevo, donde hasta siete jugadores son nuevos y en el que la columna vertebral del año anterior ha tenido que salir del equipo por opa hostil, donde tres jugadores han jugado en su vida sólo NBA (Bargnani, Larkin y Budinger), y dos jugadores provienen de ligas menores (Tadas y Luz).

Todo esto lo agitamos en la coctelera de la falta de pretemporada y de la exigencia máxima desde el minuto 1 que te marca la Euroliga, y lo mezclamos con un toque de calendario que impide el entrenamiento, para terminar de configurar estos antecedentes. Me diréis que son excusas de mal perdedor, filosofía duskiana, el cansancio no existe y las excusas tampoco. Vale, de acuerdo, compro, pero lo compro para entrenador directiva y jugadores, no para mí que intento explicar y analizar lo que pasa alrededor del Baskonia. No me gusta oír a Sito decir esto que he dicho yo(tampoco se lo he oído), pero yo sí tengo que decirlo. Y si no gustan los antecedentes, pido perdón, pero como dice el dicho, yo soy yo y mis circunstancias…Pasados los antecedentes, hay tres aspectos, en mi opinión, que están produciendo la situación de juego actual que hemos visto sobre todo frente a Milán, Valencia Bamberg o Zaragoza. ¿Por qué Baskonia sufre lo que está sufriendo hoy? Mis tree claves, en orden de importancia, son las siguientes:

1. Desequilibrio. El equipo tiene una calidad increíble, y una versatilidad que hace que todos los jugadores sean capaces de jugar en dos o incluso tres posiciones. Pero está desequilibrado. Fundamentalmente echo en falta dos situaciones de desequilibrio, donde una es coyuntural y la otra es estructural, y por lo tanto de más difícil solución.

A. Desequilibrio interior. Para mí el desequilibrio estructural, y por tanto de difícil solución si no se tocan jugadores. Baskonia tenía fichado a Voightman (bendito fichaje), y se le puso a tiro Bargnani(bendito fichaje igualmente). No ficharlo hubiese sido una calamidad. Es evidente que no son los dos jugadores que mejor empastan del mundo, pero la calidad que atesoran los dos son una envidia para cualquier equipo, por lo que yo no me voy a quejar de ello nunca. Pero para equilibrarse hace falta que Ilimane cumpla con el rol de pívot capaz de defender y, sobre todo, de ayudar. Bargnani es un jugador muy capaz en la defensa al 1×1 al poste bajo, mucho más capaz de lo que la gente le atribuye, pero en cambio es un mal jugador de ayudas. Tampoco lo hemos fichado para que haga ayudas defensivas, no nos engañemos, pero el caso es que le cuesta mucho leer situaciones defensivas. Voightman es quizá algo peor en la defensa del 1×1 que Bargnani, pero tiene algo más de visión en la interpretación defensiva, es capaz de ayudar, pero ojo, tampoco es que destaque por ello. ¿Quién debería equilibrar esto? Ili. ¿Lo está haciendo? No. Puedo entender que Sito opte por sacarlo muy poco tiempo al campo. Está más flojo que nunca en la defensa del 1×1, y no mejora para nada la defensa de ayudas de los dos titulares. Esta situación explica su falta de minutos y crea serias dudas acerca de su valía para este proyecto.
B. Cuando el juego interior está desequilibrado se mira el juego exterior. El Baskonia tiene muchos jugadores capaces de tirar de tres, pero al menos cuatro de ellos son tiradores irregulares: Larkin, Blazic, Luz y Hanga son capaces de anotar de tres, pero no son tiradores al uso. Sí lo es Beabois, quizá no lo ha mostrado aún por su lesión, pero es el mejor tirador que tiene el equipo. Pero está demasiado sólo… Se suponía que Baskonia iba a traer a un jugador de la NBA para reforzar esta débil área, y se suponía que una metralleta aterrizaría en el Buesa. Budinger podría y de hecho fue, ser esa metralleta, pero hoy en día es un pulpo más deambulando por garajes (lleva deambulando desde que llegó). El equipo era definitivamente más sólido con Acognon, no porque fuese mejor jugador, sino porque ocupaba el rol que este equipo necesita en el tiro exterior. Quiero creer que este desequilibrio será coyuntural, o bien porque el pulpo Budinger salga del garaje, o porque Budinger salga del Baskonia y llegue otro Budinger que cumpla lo que necesita el equipo.

2. Problemas defensivos. Esta situación de desequilibrio se une a la acumulación de partidos, falta de entrenamiento y falta de conocimiento de las ligas europeas de buena parte del plantel actual, y desemboca en una importante falta de entendimiento en defensa. Cuando el equipo está chisposo, en ebullición, es capaz de encadenar dos o tres acciones defensivas de mérito, porque tiene jugadores con rabia e intuición defensiva, como Larkin, Hanga, Blazic, Beabois, Tillie… y con el alemán, que con los ojos inyectados se transforma… pero en situaciones de normalidad, sin la chispa de la ebullición, el Baskonia no tiene los conceptos defensivos arraigados. Cualquier desborde exterior que penetre por la zona se encuentra una autopista hacia el aro… Y no siempre vamos a encontrar el punto de ebullición que nos permita defender, hace falta que el equipo tenga unos mecanismos cogidos y automatizados. Sito aún no ha podido instaurarlos, esto es así. Muchas situaciones lo explican, como he comentado antes. Y el tiempo se agota para ello, ya que no siempre encontraremos la fuerza mental que están demostrando para remontar partidos imposibles… Esta semana puede y debe ser clave para ello.
3. Ritmo. El ritmo de este equipo lo marcan básicamente tres jugadores: Larkin en el base, Hanga en el alero y Voightman/Bargnani en el pívot. Cuando coinciden estos tres jugadores a la vez en el campo, el Baskonia juega con un ritmo muy alto, del que se sirven el resto de jugadores para rendir perfectamente, como los dos cuatros, que se sienten más cómodos en ritmos altos o jugadores como Blazic y Beabois. Pero cuando llegan los cambios, el ritmo se desvanece… entra Luz por Larkin, entra Budinger por Hanga, entra Ili…(y a veces los tres a la vez) No culpo a nadie en particular y sí a todos en general, pero lo cierto es que hay momentos en los que el equipo pierde el ritmo completamente, y a ritmos lentos o trabados, sólo dos jugadores sacan las castañas del fuego, Toko y Bargnani. El resto de jugadores de este equipo, en mayor o menor medida, se sienten muy incómodos a ritmos bajos. Por ello se explica el minutaje que llevan acumulados Larkin, Hanga y Voightman, o dicho de otra forma, los pocos minutos de Luz, Budinger, Tadas o Ilimane. No es que los jugadores puedan brillar más o menos, sino que el grupo brilla al ritmo alto que dan estos tres pilares.

Con todo esto, y partiendo desde la crítica constructiva, cabe preguntarse si de verdad estamos ante una crisis o no. Para mi, no. Creo que el grupo tiene el techo muy alto, y que va a seguir creciendo.¿Cuanto? A saber… De momento seguimos disfrutando de baloncesto de calidad, con jugadores, como Larkin o Bargnani, que de por si solos amortizan una entrada al Buesa…

Toca seguir apoyando. Y disfrutar de la Euroliga más bonita que se recuerda. Una Euroliga donde el Baskonia sigue siendo protagonista.

A por el último 8.000

A por el último 8.000

El Baskonia ha subido este año dos o tres ochomiles, está cansado y magullado de un par de caídas (la semi de Copa y la semi de Berlín). Pero en cambio aguarda en el campo base comiendo, bebiendo y preparándose para la ascensión al definitivo 8.000, su Everest.

Y lo primero para llegar a la cumbre es pasar al campo 2, ubicado en la isla de Gran Canaria, y para superar esta primera ascensión, el equipo de escalada se ha ajustado en una decisión que quizá no sea fácil de comprender. La baja de Causeur por lesión podíamos tenerla más o menos asumida. Pero cuando supimos de la llegada de Michael Roll, todos teníamos en la cabeza nuestro esquema mental, un esquema que ayer a la noche nos rompió Peras. Baskonia ha decidido quitar de la rotación para el Playoff a Jaka Blazic para mantener en el equipo a Planinic. Analicémoslo:

jaka 1Primera lectura: La decisión no es una ocurrencia de última hora. Baskonia sabía hace tiempo que Toko llegaba al Playoff y sabía contra quien lo jugaría, y si tenía claro que Planinic tenía que estar en el equipo, no hacía falta fichar. Se daba la baja a Causeur y se metía a Shengelia. Cuando se decide fichar a Roll, no es para sustituir a Causeur, sino para sustituir a Blazic. ¿Por qué? Ni idea, sólo Peras tiene la clave, pero no veo razones oscuras. Peras quiere lo mejor para el Baskonia y si toma la decisión, es porque considera que el equipo está más armado de esta forma.

Segunda lectura: Baskonia no piensa más allá de Gran Canaria. Y en Gran Canaria, hay un señor que este año se está saliendo y que se llama Alen Omic, y que Planinic está mucho mejor preparado para aguantarle las embestidas que Ili en este momento. Y que, por tanto, se considera importante que en los momentos en los que Bou tenga que descansar, haya un jugador de la corpulencia de Planinic en el campo para frenar al esloveno.

Tercera lectura: El juego con dos bases con amenaza desde el tiro ha resultado al Baskonia y le ha llevado a la final four. Blazic es una garantía defensiva, aunque ofensivamente es muy irregular, y quizá se ha priorizado mantener la identidad que ha dado tantos réditos al Baskonia con una nueva amenaza-metralleta (Roll), y que de algo más de empaque al equipo que el juego con dos pequeños.

Sea como sea, el Baskonia queda configurado definitivamente con 11 jugadores válidos y listos para jugar:

Dos bases: Adams y James
Cuatro aleros: Michael Roll, Corbacho, Hanga y Bertans
Cinco pivots: Toko, Tillie, Ili, Planinic y Bou

El equipo está equilibrado y tiene mucha calidad.

El rival, Herbalife Gran Canaria

kyle_kuric_2Vamos a dar unas pinceladas del Granca. Hablamos de un equipo completo y sólido, con jugadores caros (no nos engañemos, es un equipo de presupuesto similar al de Baskonia) y con un entrenador experto y sabio… De hecho, uno de los mejores entrenadores de Europa, con una trayectoria brutal y acostumbrado a lidiar en estos playoffs.

Sus bases son una pareja “casi” perfecta, que combina pausa y gasolina, experiencia y juventud y capacidad de liderazgo. Y además, hablamos de dos grandes anotadores. Kevin Pangos (se ha ganado un sitio en un club Euroliga) y Oliver (que sigue estando a un nivel brutal). La gran diferencia entre sus bases y los nuestros son el ritmo. Ellos juegan en tercera y nosotros en sexta. Ellos son ollas y nosotros hornos pirolíticos. Si entramos en ebullición, no nos siguen, pero son muy capaces de desactivarnos la opción pirolítica. Bonito duelo…

Por fuera, ellos juegan con dos “metralletas”, Kuric y DJ Seeley, dos todoterrenos como Rabaseda y Pauli, un tirador como Salin, y un tres-cuatro que me tiene enamorado hace mucho, Newley. Mucha dinamita, mucha capacidad anotadora y mucha variedad. Quizá les falte físico, pero tienen mucho talento, mucha pólvora y están muy bien equilibrados.

Por dentro, la gran y amplia experiencia de Eulis Baez (que siempre, siempre, siempre nos hace muchísimo daño) y Savane, la calidad a raudales de Pablo Aguilar, un cuatro abierto que abre muchísimos espacios dentro, y la estrella y jugador más revalorizado de este año, Alen Omic, el jugador que quizá haya provocado el descarte de Blazic y la continuidad de Planinic.

Una plantilla muy potente, que juega muy bien, y que será un auténtico escollo para Baskonia.

¿La clave? Como siempre, ser nosotros mismos. Si Baskonia juega a Baskonia y mantiene la mentalidad intacta, debería pasar. Además el factor cancha puede y debe ser fundamental. Eso si, concentración los 40 minutos y nada de confianzas…

¡¡¡Arranca el playoff!! ¡¡¡Viva el basket y Aupa Baskonia!!!

La importancia del partido par

La importancia del partido par

Me vais a permitir que modere la euforia… incluso que la aplaque… Si, ayer pasamos por encima del panathinaikos, incluso literalmente por encima, pero moderen las euforias…la historia del Baskonia se escribe en código de partido par, no de impar, y sin querer restar mérito a la victoria de ayer del Baskonia (que gran partido), me permitiréis cautela….

La estadística que publicaron ayer los medios dice que tenemos el 84% del pase en el bote… ya. Recuerdo, allá por 2001, al Baskonia venciendo el primer partido en el campo de la Kinder de Bolonia. Euforia… El segundo nos lo ganó la Kinder… recuerdo la liga de Herreros, aquella que el Baskonia empezó ganando 1-0… Euforia… El segundo nos lo ganó el Madrid. Recuerdo la semifinal de liga con el Estudiantes, aquella con Nocioni, Macijauskas y compañía.. Recuerdo empezar ganando 1-0… y recuerdo que el Estudiantes nos ganó el partido par.. y nos eliminó. Vayamos a la Euroliga…Recuerdo el cruce de Top-8 al mejor de 5 jugado frente al Barcelona para jugar la final four, y recuerdo haber ganado el primer partido… también recuerdo como empezamos ganando el primer partido a Maccabi para ir a la Final Four. Euforia. Perder el partido par. Depresión.

Vale, ya me he desahogado. Sin ninguna duda, es mejor empezar ganando 1-0 que perdiendo 1-0, no soy tan estúpido, pero siempre he creído que los partidos más importantes de una serie a cinco, aunque los grandes entendidos del mundo del basket me desmientan, son los partidos pares. Y lo creo firmemente, porque son los que te determinan la moral para viajar. No hay tiempo para pensar del primer al segundo partido, pero si hay tiempo para pensar en un viaje, en un cambio de ubicación, en un cambio de ciudad. Y cuando viajas, viajar con una victoria es diferente a viajar con una derrota, y así como el rendimiento del segundo partido no tiene porque influir con lo hecho en el primero, el del tercero está fuertemente influenciado por lo que has hecho en el segundo. Y arriba tenéis ejemplos a porrones, más muchos otros que no he puesto, pero que podría poner si hace falta…

20237_537x350Ayer fue un partido superlativo. El Baskonia está definitivamente fuerte, y lo está, precisamente, porque cada vez tiene menos puntos débiles. Sus señas de identidad, la agresividad defensiva, imprevisibilidad ofensiva, ritmo y acierto. A eso, se le sumó ayer un inusualmente productivo Planinic, y el acierto de Blazic. Cuando el Baskonia está así, que se quite de en medio el PAO, el Madrid, el Barça o el CSKA.

Pero no nos engañemos. Nos costará volver a ver a un PAO tan blando. Nos costará volver a ver a un PAO tan desacertado desde el perímetro. Nos costará volver a ver una dirección de juego tan mediocre como la que ayer dieron Calathes y Diamantidis. Nos costará…

Y ojo a Hanga. Me mojo sin saber lo que tiene, pero por lo que vi, intuyo algo más que un golpe, y ciertamente, creo que no podrá jugar el viernes (por dios que me equivoque, por dios que me equivoque, por dios que me equivoque..)

El viernes llega el partido par. El temido partido par. El maldito partido par. El partido que, si lo ganas, ahí si, cojo el comodín del 84%. Y el partido que si lo pierdes, hace olvidar a PAO la imagen que hoy tiene del Baskonia, y los lleva a Grecia con la moral por las nubes y el cuchillo, como diría Djordjevic, entre los dientes.

Por eso, mañana, es el día D. el partido más importante del año. El partido que puede valer una final four. No hemos hecho nada, no seamos tan pretenciosos como para pensar lo contrario…

¡Aupa Baskonia, y Aupa Hanga (cruzo dedos)!

Bienvenidos al infierno verde

Bienvenidos al infierno verde

El Panathinaikos sonríe. Le ha tocado la cenicienta de la Euroliga… Un equipo sin nombres, que lleva unos años out en Europa y ACB, y al que no respetan. Al menos eso vende la prensa griega, y quizá, algo de eso pudo pensar el equipo de Djordjevic al dejarse ir contra el Efes… Perfecto. Es exactamente ahí donde los queremos

Pues queridos amigos griegos… “Bienvenidos al infierno verde”. Un infierno que por definición era vuestro, pero que este miércoles y viernes, será sólo nuestro. El Baskonia necesita de todos… Desde los propios jugadores del equipo, a nosotros, a todos nosotros… Aficionados, Indar Baskonia… el Buesa tiene que ser ese recinto donde los sueños se convierten en realidad, y donde los árbitros tengan tanta presión que no puedan acordarse del dinero griego. Ese recinto donde, en Euroliga, esta temporada sólo un equipo ha slido vivo, precisamente su eterno rival.

¿Y que vamos a encontrarnos en el campo? Analicemos un poquito al PAO, veamos cuales son sus armas y donde pueden hacernos daño, y donde nos sufrirán… Eso si, no voy a analizar todo el rooster, sólo sus jugadores más peligrosos

Sus bases:

Diamantidis

Nick Calathes y Dimitris Diamantidis. Calathes es el jugador del PAO más utilizado por Obradovic. En plena decadencia de Diamantidis (puede ser su última temporada, o al menos así lo ha vendido), es Calathes quien lleva el peso de la dirección, dejándole la magia al mago. Para empezar, hay que decir que su pareja de bases es antagónica a la de Baskonia. Calathes y, sobre todo, Diamantidis, controlan el tempo del partido a la perfección. Ambos son anotadores, siendo previsible que anoten cerca de 20 puntos por partido entre ambos, pero sobre todo, manejan muy bien el partido. Si PAO coge ventaja, ellos tomarán el control y será muy difícil llegarles. Sus bases son su alma, su termómetro y su referente. Y por ello, es ahí donde podemos hacer daño. Si Adams y James son Adams y James, y se llevan el partido a la locura, ellos pueden sufrir mucho. Eso si, ambos son buenos defensores (Sobre todo Diamantidis), y Adams puede sufrir y perder algún balón de más.

Sus escoltas y aleros:

Williams

Sus jugadores más importantes son James Feldeine (viejo conocido de la ACB tras su paso por Fuenlabrada), Vladimir Jankovic y los recién fichados Marquez Haynes y Elliot Williams (que han cambiado la cara al PAO). También hablaré del intenso tres-cuatro James Gist.

Jankovic es un jugador “correcto” que mejora día a día. No comete errores, es muy sólido en defensa, y cuando está sólo, la mete. Puede hacer mucho daño desde su intensidad defensiva, ya que el brillo ofensivo no recae sobre él. Titular la mayoría de los partidos… Feldeine es la metralleta. Un jugador que arma el brazo muy rápido y que es un peligro constante… recoge la estela del icono Drew Nicholas, y jugando parecido, es el anotador más fiable que tienen. Marquez Haynes no es un jugador que tenga un gran peso específico en el equipo…aún, ya que se va adaptando día a día, pero puede ser un buen anotador saliendo desde el banquillo los días que Feldeine y Calathes no metan. Elliot Williams es la revelación para PAO. Su llegada ha impactado de forma brutal, cambiando todos los esquemas del equipo. Hoy, es su principal estrella y anotador. Hablamos de un trotamundos de la NBA, que ha pasado por muchas franquicias estando poco tiempo en cada una… hasta que finalmente, decide dar el salto a Europa e impacta de esta forma en Grecia. No es un tirador, pero si un anotador. Muy irregular al triple (aunque puede meter), sus virtudes pasan más por dentro de la línea de tres donde es capaz de meter en penetración o tiro rápido. Muy rápido y muy efectivo. Muy muy difícil de parar…

Objetivamente, su línea exterior es brutal. Pueden hacernos daño fácilmente, y ahora mismo sólo pienso en Fabien Causeur. Su presencia en el partido es absolutamente fundamental. También creo que Corbacho puede ser importante, porque su rotación es muy amplia, y nosotros, a cinco partidos, necesitaremos de minutos para todos, y corbacho puede hacer dos o tres tiros rápidos, así como defender a Elliot en momentos determinados.

He dejado al margen a Gist. No se si ponerlo de tres o de cuatro. No lo voy a descubrir ahora, porque es de sobra conocido, pero es quizá uno de los jugadores que más me preocupan. Gist tiene capacidad para anularnos a Hanga, ya que atléticamente es igual o superior a él. De hecho, es Hanga, pero con la experiencia de un jugador al máximo nivel durante muchos años. No nos hará demasiado daño de fuera (no suele), pero puede matarnos con su físico al contraataque, en penetración o al rebote. El duelo Hanga-Gist marcará parte de esta serie.

Sus pivots:

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Sus cuatro pivots más importantes son Miroslav Radjulica, Ognjen Kuzmic, Antonios Fotsis y Vince Hunter. Djordjevic juega con Kuzmic y Radjulica como jugamos nosotros con Planinic/Ili y Bou. Saca titular a Kuzmic, un bosnio de 2,14, con mayor capacidad ofensiva que nuestros Planinic/Ili, y quizá también con mayor capacidad reboteadora. Pero pese a ello, el peso de Kuzmic frente a los nuestros es similar, y no debería marcar diferencias.

Cuando el partido se ponga caliente, el peso caerá sobre Radjulica. ¡Ay Radjulica, cuantas veces ha estado en la agenda del Baskonia! Pero un jugador que elige irse a China en el mejor momento de su carrera, me dice muy poco… Bou-Radjulica, la gran guerra de esta serie… Sinceramente, por estado de forma y motivación, veo a Bou ganando este envite, pero no nos equivoquemos, lo va a pasar mal, y deberá dar un paso importante en defensa.

Fotsis es el cuatro perfecto para Bertans, sobre todo, porque ambos juegan igual, con la diferencia de que Bertans está en el mejor de sus momentos y Fotsis encara ya la cuesta debajo de su carrera. Fotsis ya sabemos lo que va a hacer. Amenazar desde el triple y poco más. Incluso Hanga podrá defenderlo por momentos y seguro que lo hará bien. No me preocupa y creo que nos viene hasta bien. Más dura puede ser la pelea entre Tillie y Hunter. El americano es joven, sin experiencia apenas en Europa o NBA, si bien ha sido una estrella en la liga de desarrollo americana. Un 3-4 incisivo, no muy anotador, al que Tillie debería someter.

Resumiendo, creo que por dentro somos superiores y más versátiles. Aunque la guerra Bou-Radjulica será la encargada de decantar esa balanza…

De todas formas, sólo hemos hablado de jugadores… Olvidamos que no juegan jugadores, que juegan equipos, y que, hasta la fecha, Peras ha hecho jugar mejor a nuestro Baskonia de lo que Djordjevic ha hecho jugar a PAO. Ellos vienen muy confiados en sacar al menos un partido. Yo creo que Baskonia puede ganar los dos encuentros de Vitoria, y que tiene capacidad para vencer a PAO a domicilio. Eso si, para lograrlo, hará falta de TODOS. Y me incluyo como una de las gargantas que está el miércoles y el jueves dándolo todo en el Buesa.

A por ellos Baskonia

Los pivots de aquel Taugres del 96 (tercera parte)

Los pivots de aquel Taugres del 96 (tercera parte)

Los pivots de aquel Baskonia estaban, a priori, condenados. ¿Inferiores? No, superinferiores, sobre el papel a los Garrett, Rentzias y compañía. ¿Por qué? Porque el jugador del Baskonia más valorado, más anotados y más reboteador, Kenny Green, estaba de baja por lesión. Eso dejaba al Baskonia con dos pivots y un jovenzuelo para ayudarles… Ramón Rivas y Miguel Angel Reyes, junto a Jorge Garbajosa. Una lucha sin igual…

garbajosa99Empecemos precisamente por Jorge… A Jorge lo vi crecer en Vitoria. Recuerdo verlo por primera vez en el Pabellón de Mendi, al poco de que llegase… Tenía dos piernas que parecían dos torres de Juego de tronos. Digamos que su físico al llegar no se parecía absolutamente nada al que lució en la final, ni siquiera al que lució años más tarde en Italia, Rusia, Toronto, Unicaja o Madrid. Pero Jorge tenía “algo”, un ángel en las manos, una calidad tremenda y una inteligencia para jugar al baloncesto fuera de toda duda. Jorge se encontró en su carrera dos trampolines inesperados siendo muy joven… La lesión de Kenny Green le dio minutos, y la lesión de Sherron Mills (que en paz descanse) le confirmó como pívot importante en el Baskonia. Lo aprovechó al 1000×1000. Luego él sería capaz de evolucionar hacia el pívot moderno, de la mano de Ettore Messina, que le enseñó a utilizar su tiro de tres para abrir espacios y ser uno de los mejores pivots europeos de la década. El curriculum de Jorge, analizando los equipos en los que ha jugado, y sobre todo, el rol que tenía en todos esos equipos, asusta. Hablamos sin duda de una gran estrella del baloncesto.  En aquella final tuvo su primera gran prueba de madurez (bueno, antes ya había jugado dos finales de campeonato de España junior, ganando una). Jugó fantástico, y fue el pulmón del equipo, dando la solidez al grupo que necesitó…

miguelangelreyesMiguel Ángel Reyes. No voy a engañaros… Nunca me gustó Reyes. Ya desde que era muy joven en categorías inferiores con el Forum de Valladolid y luego cuando Marcelo irrumpió en el universo ACB, se le comparaba con Nicola, yo los veía y decía… ¿En serio están comparando a Reyes con Marcelo? Reyes fue una estrella precoz, de esos jugadores que apuntan altísimo pero al final no llegan a donde apuntaban… Recuerdo que Reyes elevó su crispación con Marcelo en alguna jugada algo sucia con él (casi una agresión) cuando jugaba en Valladolid, lo cual hizo que le tuviese una gran ojeriza (al estilo Felipe – Scola)… Pero luego lo fichó el Baskonia, y entonces me propuse mirarle con otros ojos… Me costaba, pero lo intentaba… Reyes se vio de cuatro titular de repente por la lesión de Kenny y la imposibilidad de fichar en Europa, e hizo lo que pudo. Hay que reconocerle su entrega y lucha, siempre, pero sobre todo en aquel partido, aunque nadie acabe recordando su actuación ni de aquel día ni siquiera de su paso por Vitoria, el hizo mucho trabajo sucio necesario para poder ganar aquella final…

celticsY acabamos con el héroe de la noche. Uno de los grandes mitos del Baskonia, Don Ramón Rivas, un tío excepcional que tiene a la afición del Baskonia en el bolsillo con todo el merecimiento del mundo. La primera vez que vi a ramón fue en Madrid. Mi aita me llevó a ver a Larry Bird, el jefe o Danny Ainge a Madrid frente al Madrid de Petrovic. Aquel regalazo (que lo fue) lo completó bajando a la zona mixta de la mano de Walter Szczerbiak, donde pude admirar a mis ídolos a escasos centímetros de distancia. Por supuesto, yo sólo tenía ojos para el pájaro, para Don Larry Bird, pero tampoco se me pasó por alto la estampa de un enorme Ramón Rivas aquel día… Luego Ramón se convirtió en el primer fichaje mediático de la trayectoria de Josean Querejeta al frente del Baskonia, y pilar del proyecto en Vitoria.

Ramón siempre se comportó como un jugador franquicia. Tanto dentro de la cancha como fuera de ella. Siempre lo dio todo, siempre con responsabilidad, y siempre uniendo al grupo desde la parte humana también. Conectaba perfectamente con Pablo Laso, y su trabajo hacía brillar a los Arlaukas, Bannister, Kenny Green y compañía que los acompañaban… Ramón acostumbraba a hacer el trabajo oscuro y dejaba brillar al cuatro, y eso lo bordaba… Pero en estas, se plantó en el año 96, miró a su cuatro, y se encontró a Reyes… Y entonces decidió que esa noche no tenía que hacer brillar a nadie, que le tocaba a él, y ¡Vaya si le tocó!

También hay que ir unos días atrás en esta historia… Ramón estaba llamado a pegarse con Garrett, uno de los mejores pivots que jugaba en Europa aquel año (a pesar de ser muy joven entonces) y que luego haría una brillante carrera en la NBA. Pero a Garrett se le ocurrió abrir la boca, y días antes de la final, en una entrevista, soltó una frase para el recuerdo, que a la postre ayudaría a Ramón esa noche. Preguntado por su inminente duelo contra el puertorriqueño, Garrett soltó algo así como.. “¿Ramón Rivas? ¿Quién es Ramón Rivas? No lo conozco…” Amigo, ese día cavaste tu tumba. Ramón cogió aquella entrevista y se dijo… “Esta noche vas a conocer a tu padre”… Y lo conoció. Canastas (hasta 31 puntos), rebotes (hasta 14), bloqueos, asistencias, un acierto exagerado en el tiro libre y sobre todo, defensa. Dejó a Garrett completamente anulado y humillado. Si, ese día Garrett conoció a su padre. Peo no sólo se quedó ahí… Buscó a la estrella del Paok, y aunque jugase de escolta, también se fue a por él. Todos recordaremos la estampa de Ramón diciéndole a Prelevic quien manda en Vitoria.

ramonHace poco, Ramón hablaba de que aquel fue el partido de su vida. Lo fue, pero también fue el partido de la vida de todos los baskonistas. Y lo fue gracias a él… Mañana cantaremos todos el “dale Ramón”. Que menos…. Se lo merece…

Los aleros de aquel Taugres del 96 (segunda parte)

Los aleros de aquel Taugres del 96 (segunda parte)

Los escoltas y aleros de aquella final. Don Velimir Perasovic, Carlitos Cazorla, Iñaki Gómez y Marcelo Nicola. Antes de empezar, aviso… No voy a ser excesivamente objetivo. No voy a hablar de jugadores de baloncesto, porque eso lo conoce todo el mundo. Tengo el honor y el privilegio de poder considerar a los cuatro, amigos. Gente con un corazón que no les cabe en pecho. Hablaré de su condición de jugadores, pero antes de nada, quiero decir que los cuatro son gente maravillosa. Costará volver a reunir en un equipo a cuatro personas de este calibre…

igomez4_thumb Empezando por el más cercano, Iñaki, hablo de un tío como no he conocido otro… Llegó de Alicante, pasando frío (había que verlo entrenar con ropa por todas partes), siempre con una sonrisa amable en la cara, y siempre dispuesto a ayudar a quién se lo pidiese. Iñaki es una de las mejores personas que he conocido en Vitoria. Trabajador como nadie, llegó a la élite trabajando como un cabx´xx. Compartía puesto y casa con Ander Txintxurreta, otro de los grandes talentos de la época dorada de Alfredo Salazar. Se parecían poquito… Ander era un tanto “bala perdida”, mientras que Iñaki era un currela de aupa. Ander tenía mano y potencia innatas, Iñaki se trabajó tanto la mano como la potencia, hasta lograr equipararlas. Ander tuvo mala suerte con las lesiones… su rodilla no le dio tregua y acabó por abandonar el basket. Iñaki, en cambio, siguió trabajando y trabajando como un animal, y los resultados no tardaron en llegar. Manel vio en él a un buen escolta, capaz de anotar, defender y mantener la solidez del grupo, e Iñaki respondió a la perfección. Para la historia, muchos de sus triples y pentraciones, pero sobre todo, la primera final en Lausanne. No llegó a jugar en aquella final de Vitoria del 96, pero su corazón e influencia en el grupo, hicieron de aquel Baskonia un equipo mejor…

Peras. ¿Qué voy yo a decir de Peras, cuando todo el mundo sabe que ha sido mi ídolo desde que tengo razón de ser? Quién me conoce y me sigue en Internet, sabe que he firmado en los foros y redes siempre como “Velimir”. Peras siempre fue un espejo para mí, tanto por su forma de jugar, como por su forma de enfocar el deporte. Su profesionalidad, entrega y cercanía eran y son ejemplares. Cuando llegó a Vitoria, ya lo había ganado todo con la Jugoplastica. No tenía nada que enseñar ni demostrar. Pero a pesar de todo, se dejó el alma en Vitoria. En aquella final,  Peras llegó tocado. Tan tocado que fue duda hasta el final, aunque todos sabíamos que tenían que cortarle una mano para que no jugase aquel partido. Tenía enfrente a Prelevic, otro de esos jugadores tocados por la varita mágica, pero eso no le asustó… Le costó entrar al partido, pero cuando lo hizo, fue demoledor, y el despegue final del partido llevó su nombre. Peras encarnó aquel titulo… se puso la ikurriña en la espalda y dejó que la afición lo levantase. Peras fue la gran imagen de aquella noche, porque todos queríamos que lo fuese…

carlos-cazorla

Carlitos Cazorla. A Carlos le conocí algo más tarde que al resto… era unos años más joven que yo, y realmente, yo tenía más relación con su hermano Juanpe. Pero cuando tuve la ocasión de conocerle, me demostró que su humildad y amabilidad eran tan reales como aparentaban. Carlos es un jugador que se hizo a sí mismo. Un auténtico portento físico con capacidad para hacer cualquier cosa. Recuerdo el campeonato junior que ganó a las órdenes de Álvaro Bilbao en Pinto… En aquel equipo había buenos jugadores como Javi Del Carmen o Jorge Garbajosa, pero él era la estrella. También lo fue el año anterior en Segovia, o como integrante de la selección española de su edad en Tel Aviv. Carlos, en la edad junior era un anotador implacable. Pero fue lo suficientemente listo como para asumir que para hacerse un hueco en ACB, debía hacerlo defendiendo… Algo parecido le ocurrió a Isma Santos años antes en el Madrid… Luego, con el poso y la tranquilidad de los minutos, puso sobre la mesa su capacidad anotadora,, y eso le sirvió para hacer una gran carrera en equipos de alto nivel como el Baskonia, el Caja San Fernando o el Lucentum Alicante. Carlos justo arrancaba en aquella final del 96, su peso era residual, pese a que se encargó de Prelevic a cinco minutos del final, pero su estampa y su sonrisa quedan para el recuerdo…

Acabo con Marcelo Nicola. Seguro, el mejor jugador con el que he compartido entrenamientos y banquillo (él jugando y yo en el banquillo, por supuesto). Marcelo era talento puro, por los cuatro costados. Uno le veía jugar y era consciente de que iba a llegar tan lejos como él quisiese. Era capaz de botar como Curry, de pasar como Pablo Prigioni, tirar como Peras, postear como Scola o correr el campo como Travis Hansen. Marcelo podía hacerlo ABSOLUTAMENTE TODO SOBRE LA CANCHA. Me río y me sigo riendo de la gente que dice que Marcelo podía haber llegado más lejos de lo que llegó… Se olvidan de que Marcelo jugó en el Baskonia, en el Barça, en el PAO, en la Bennetton o en el Montepaschi Siena. Lo hizo todo y todo bien. Pero además, Marcelo es un tío cojonudo. Muy amigo de sus amigos, humilde y buena persona. Una de esas personas que te hace sentir orgulloso de haberlo conocido.

Aquella noche del 12 de marzo del 96 fue su noche. Empezó un tanto dubitativo, y no era para menos, el tres rival era un tal Stojakovic…casi nada al aparato… pero un cambio, una charla con Manel para el recuerdo (¿¿Qué demonios le diría en el banquillo agarrándole la cara por las orejas??) y de repente…. BOOOM, literal. Marcelo explota, la hunde a dos manos desde el tiro libre, y desde ese momento, emerge un nuevo Marcelo Nicola, el Marcelo estrella que esperabamos todos y que sabíamos que iba a aparecer, y cambia el partido. Se come al greco-yugoslavo Stojakovic (Kinis), y levanta la copa “Puchar” en una imagen para el recuerdo. Su noche… La noche que compartió con Ramón Rivas.

Lo siento, se que no ha sido un artículo de baloncesto puro, sino más bien una descarga de sentimientos… pero no puede ser de otra forma. Los cuatro aleros de aquella noche, para mi, no son aleros, son amigos… los cuatro. Y no sabéis el orgullo que me produce poder escribir esto.

Para mañana dejaré a los pivots…

CONTINUARÁ

Los bases de aquel Taugres del 96 (Primera parte)

Los bases de aquel Taugres del 96 (Primera parte)

El homenaje que va a hacer el Baskonia a los héroes del 96, me desata unos recuerdos imborrables. Se unen muchas cosas, incluida la amistad con muchos de los que jugaban aquel partido, lo que hizo que aquello fuese algo único… Por ello, me he permitido hacer memoria e intentar reflejar mi visión de aquel año y de aquel momento en especial. Son tantos recuerdos, que un solo artículo no me llega… Por ello hoy empezaré hablando de los bases de aquel equipo, del “Chato” Millera, de Juan Pedro Cazorla y de Ferrán Lopez.

david sala tau

Remontémonos en el tiempo para recordar esta historia… Porque esta historia, nace de otro nombre propio, David Sala. David llegó a Vitoria siendo un crío y se enroló en las categorías inferiores del club. Uno de tantos aciertos de los que tuvo Alfredo Salazar en su época dorada, esa época en la que a los jóvenes no se les conocía (no existían Minicopas ni similares) y acertar era realmente difícil. Pues bien, David llegó y se enroló en el equipo junior “de oro”, aquel que fue campeón de España años más tarde. Al principio ni siquiera era el mejor base de aquel equipo. Oscar Sesar, uno de los mayores talentos que recuerdo ver jugar era un base que , literalmente, se lo comía. Oscar era capaz de anotar y pasar con una facilidad asombrosa, y David luchaba a diario contra el. El destino tanto de uno como de otro hizo que fuese David quien finalmente asomase más el hocico (Oscar llegó a tener ofertas ACB, pero las declinó). David era un base puramente anotador. Con una capacidad de meter asombrosa, tanto desde fuera como en penetración. Fue uno de los líderes de aquel junior (en un equipo con Iñaki Gómez, Marcelo Nicola, Ander Txintxurreta o Walter Guiñazu) y artífice de aquel oro frente al Madrid de Isma Santos.

De Vitoria emigró a León, junto a Jorge García, también integrante de aquel gran Baskonia, lo que le sirvió como trampolín (efímero) a la élite. En León, David jugó fantástico, tanto que le sirvió para llegar a ser internacional absoluto con la Selección española. Tal fue su impacto, que Alfredo lo eligió para sustituir la marcha de nada más y nada menos Pablo Laso, que dejó al equipo para ir a Madrid.

David llegó con toda la presión sobre sus hombros, a un equipo exigente y con el claro objetivo de luchar por la Copa ACB y la Copa de Europa. Y le pudo la presión… pasó por problemas graves y atravesó una depresión, problemas que Manel Comas agravó, con, en mi opinión, una falta de sensibilidad importante con él. El tema en vez de solucionarse, se fue agravando poco a poco, hasta llegar a un punto de ruptura total, con denuncias por mobbing y ataques por las dos partes. Una pena. Conocí a David y era un buen tío. Situaciones que se enquistan y nadie resuelve…

Pero el caso es que el Baskonia perdió a su apuesta principal para el puesto de base de ese año. El equipo se quedó con Ferrán lopez de base titular, y Juan Pedro Cazorla de base suplente. “JuanPe” ya había dado muestras de madurez importantes en el equipo… De hecho, los buenos aficionados al Baskonia nunca olvidaremos su memorable actuación en el tercer partido de la semifinal de copa de Europa que protagonizó en Cholet contra aquél equipazo de Antoine Rigaudeu, el día en que pablo laso cometió su cuarta falta personal (técnica incluida) en la primera parte, y el equipo cayó en sus manos. No soy objetivo… Conozco a Juan Pedro y lo considero uno de los mejores bases con los que he tenido la oportunidad y el placer de jugar. Tan buen tío como jugador, todos sabíamos que no defraudaría en absoluto…

Juen pedro

Pero el club no consideró suficiente la pareja formada por Ferrán y Juan Pedro, y apostó por sustituir a David con un tal Jordi Millera. ¿Millera? Ahora todo el mundo asocia a este jugador con aquel gran título, pero cuando llegó a Vitoria todos pusimos esa cara… ¿Millera? ¿De donde viene este tío con esa nariz? Pues bien, Millera era una joven promesa que creció en el Granollers, pero que tuvo que salir a la segunda categoría del basket nacional para salir adelante. Tras pasar por Salamanca y Zamora, llega a Vitoria para sustituir a David, con ninguna referencia, salvo el aval del propio Manel, que lo conocía de su etapa en Granollers

El “Chato” (apodo cariñoso que hace referencia a su nariz), no tardó en hacerse un hueco en el corazón de la afición del Baskonia. ¿A base de que? A base de ese llamado “carácter Baskonia”, o dicho de otra forma, a base de dejarse la piel, la sangre, el sudor y hasta la vida en el campo por el equipo. Infatigable era la “mosca coj…” del base rival. No defendía, asfixiaba, y sin ser una grandioso anotador, era capaz de meter. Millera se quedaría cuatro años en Vitoria, pero esos cuatro años le valieron un hueco en el corazón del Baskonia…

Y llegó el gran partido, el partido de los valientes, la final… ¿Cómo se comportaron todos ellos? Pues como lo que son, como unos campeones. Pero el principal recuerdo que me queda de los bases, fue precisamente el del “Chato” Millera. Recuerdo su triple antes del descanso, recuerdo su defensa y contraataque en el despegue en el marcador. Ese día Vitoria se enamoró de él.

Los otros dos bases también continuaron su andadura… Juan Pedro emigró al Barcelona con Ramón Rivas y Manel Comas, y Ferrán tuvo una larga trayectoria posterior, incluida una segunda etapa en Vitoria. Actualmente ambos triunfan en los despachos. Ferrán dirige deportivamente al Fuenla, y Juan Pedro hace lo propio en Vitoria

Seguiremos con los aleros y escoltas….

CONTINUARÁ

4 claves para un título

4 claves para un título

Llega la copa del Rey, y llega con el Baskonia luciendo una sonrisa de oreja a oreja. La sonrisa es fruto del trabajo, del esfuerzo de un grupo por superarse y ser competitivo, pero… ¿Cuales son las claves de este Baskonia que hacen que muchos lo cataloguen de favorito a llevarse el título? Intentamos resumir en cuatro claves el momento actual del Baskonia de cara a la Copa. Y no, no incluiré en estas tres claves dos nombres propios. Y no porque no sean claves, que lo son, sino porque estas dos claves, las podéis leer en cualquier sitio…

No incluiré a Bourusis. Y no lo incluiré, porque si el Baskonia gana la Copa, el MVP será él. No necesito ni ver los partidos. Sé que hará dobles figuras en puntos y rebotes, que probablemente será el máximo asistente del equipo y sé que recibirá los balones más importantes en los momentos duros. Además sin ninguna duda. Tampoco incluiré a Bertans… No lo incluiré, porque es evidente que es uno de los talentos más importantes de Europa, y ya ha demostrado que está en forma. Si Bertans quiere un buen escaparate para demostrar que ha vuelto y que puede ser una estrella en la NBA, aquí la tiene!

Baskonia-Copa

Sentadas las bases, voy a hablar de las cuatro claves que considero fundamentales para que Baskonia se lleve esta Copa del Rey:

 

  1. Ritmo. No se si es el factor más importante, pero desde luego es fundamental. El Baskonia ha encontrado en Adams y James probablemente la pareja de bases más solventes de la liga. Acepto todas las críticas que se me quieran hacer a la falta de pausa, a la falta de pase, a la falta reselección de tiro y a todas las faltas que se les quiera colgar a esta excelente pareja, pero sus virtudes sobrepasan sus defectos, y en conjunto, los bases baskonistas han dado muchísimas más alegrías que tristezas al equipo este año. Gasolina para apagar el fuego, esto funciona gracias a que le resto del grupo les sigue, en especial Hanga, Blazic y Causeur. Además, la incursión de Bertans ha sido un nuevo punto de gasolina. Si el Baskonia coge velocidad de crucero, no hay equipo en Europa que le siga.
  1. Defensa. El Baskonia se ha convertido en el Olympiakos de la ACB. Su defensa, bordeando el oscuro límite de la falta, su capacidad intimidatorio bajo los aros, con Ilimane y Hanga como estiletes, su atención a la línea de pase, con Blazic y Causeur haciendo sangre, su presión a la subida de balón desde la línea de fondo y su dureza y contundencia en la defensa al 1×1 interior es francamente admirable. Sello Velimir Perasovic. Y esto no depende de que la pelota entre o no. Esto sólo depende de la actitud del grupo, y en una Copa, la va a mostrar. Jugar contra el Baskonia volverá a ser un calvario para quien ose ponerse delante.
  1. Acierto. El Baskonia, como todos, depende mucho de su porcentaje de acierto exterior para superar sus partidos. El baloncesto es un juego de precisión, y la lectura de los partidos así como la confianza para la defensa a veces es cuestión de milímetros. En este sentido, vimos como el día de Murcia la pelota no entraba, y desde ese momento, todo lo demás se pone en jaque. Otros Baskonias cavarían su tumba por la falta de acierto. Este tiene otras armas, y es capaz de montar su defensa sin acierto, por lo que es posible que ante Obradoiro, independientemente de que se acierte o no, el partido sea competido en todo momento. Eso si, para intentar asaltar la Copa, hará falta acierto. Sin él, podemos despedirnos de la gloria. Nuevamente el factor Bertans irrumpe en esta ecuación como un elefante en una cacharrería. No sólo incrementa la amenaza y el acierto desde la línea de tres, sino que condiciona completamente las defensas del equipo rival.
  1. La baja de Toko. La diferencia entre jugar con Bertans de 4 o con Toko, es el consumo de balón. Jugando con Bertans, el Baskonia fluye… Bertans no echa el balón al suelo. Recibe y tira/pasa y busca el lado contrario. El único jugador que retiene dentro será Bou, jugando de base al poste bajo. El equipo con Bertans es más rápido e imprevisible. ¿Por qué echamos de menos entonces a Toko? Porque es el jugador clave para jugar un partido “incómodo” para el equipo. Toko es el único jugador del equipo, aparte de Bou, con capacidad para anotar al poste bajo. No hay más. Tampoco hay jugadores con la verticalidad de Toko desde el poste alto. Si el Baskonia fluye, no lo echaremos de menos… Pero si Madrid, Valencia o Barça nos llevan al barro, a un partido sin ritmo ni acierto, nos acordaremos de Toko y nos acordaremos muchísimo. ¡Esperemos que no ocurra!

 

Como se suele decir… ¡¡¡Que arranque esto ya, por favor!!! ¡¡Aupa Baskonia!!

Carta del Blog a los Reyes Magos

Carta del Blog a los Reyes Magos

Soy el blog “Bajo la cúpula”, un niño que aún no tiene un año de edad, que nació el año pasado con mucha ilusión y que se está haciendo mayor muy rápido…Perdonad que os moleste, ya se que estaréis cansados, es normal… el viaje desde Oriente, la recepción a los niños, la cabalgata… y para colmo, esta noche deberéis pasarla de casa en casa repartiendo regalos, con cuidado para que los vecinos no os oigan y bebiéndoos todos los vinos, pacharanes y chupitos que los niños, con gran ilusión, os dejarán para tomar fuerzas (yo al quinto ya me tendría que ir a dormir).

En fin, que llego tarde, pero llego, y como se que sois magos y que os llegan todas las cartas, las eche en el buzón que lo eche, y a la hora que sea, voy con mi carta. En esta mi primera carta, sólo os voy a pedir cuatro regalos. Espero que me los podáis traer…Bou1. Bourusis. Si, ya se que esto que te estoy pidiendo ya lo tengo, pero lo que quiero es retenerlo. Melchor, no tengo ni idea de que tipo de contrato tiene, pero nos dijeron que firmó por un año, y está haciendo una campaña de un calibre tan alto, que tengo miedo a que en enero se lo lleven, o sino, que no tengamos ni dinero ni capacidad de retenerlo a final de año. No quiero que Bourusis sea una estrella fugaz que pasó por Vitoria. Quiero que Bourusis sea el pívot dominante que marcó una época en Vitoria y que devolvió a la afición el hambre, el carácter, y quizá los títulos. Así que, queridos Reyes Magos, os pido a Bourusis. Para mucho tiempo.

2. Pabellón. Estuve en el campo el domingo…. ¡Bfff! ¡Los pelos como escarpias Melchor! Cuando el Madrid atacaba, no podía hablar ni con mi hijo que lo tenía a 20 cm… Cuando Mike James mató el partido con una canasta a tabla, se me ocurrió mirar a la grada en vez de al parquet…¡Que espectáculo! Que bonito es ver el Buesa lleno hasta arriba, vibrando, gritando, animando… Te pido eso Melchor, te pido cuatro o cinco llenos más para el año que viene. Se que no estaremos llenos en los partidos “normales”, creo que nadie en Vitoria lo pretende, pero… ¿Por qué no otros llenos en el Top-16? ¿Por qué no un hipotético Top-8? ¿Por qué no unas semis ACB?

buesa-lleno--647x3003. Copa del Rey. La Copa del Rey es el torneo que puso al Baskonia en órbita cuando despegaba, y me gustaría que fuese el ascensor que necesitamos coger de nuevo. El Baskonia jugó la Recopa Europea gracias a sus clasificaciones en la Copa del Rey, ganó sus primero títulos en España en esa competición y aseguró los puntos que daban acceso a los trienios gracias a sus títulos coperos. La Copa del Rey, la afición del Baskonia y su capitán levantando el título es una comunión que hemos perdido desde que Pete Mickeal pusiese un tapón a Berni y le diese la última al Baskonia. El Baskonia hace tiempo que, o no está, o no pasa de cuartos….Este año llegamos como cabezas de serie, con una ola de resultados y optimismo muy altas… Melchor, anda, estiraté y danos una alegría… Déjanos levantar esa copa una vez más…

4. Gasolina. Un último regalo Melchor. Por favor, Gasolina. Esto va bien, pero… ¿Aguantará Bourusis a este nivel toda la temporada? ¿Aguantará Causeur? ¿Aguantará Hanga toda la carga de minutos al nivel físico con el que está jugando? ¿Aguantará el grupo el nivel de presión de Peras? ¿Aguantará tanto el grupo como el propio club el momento de bajón que se pueda producir (que se producirá, seguro)? Te pido gasolina Melchor… Gasolina de alto octanaje para el equipo, para los jugadores más veteranos como Bou o Causeur y para todo el equipo en general…

Prometo ser bueno Melchor, prometo portarme bien, albergar contenidos de calidad y actualizarme de forma periódica… Yo cumpliré mi parte, lo prometo… Ahora, por favor, haz tu magia, y deja estos cuatro regalos bajo el árbol… Nuestro chupito de pacharán te está esperando.

¡Gracias Melchor!

Juego de tronos

Juego de tronos

Como en la mítica saga de libros (ahora reconvertida a serie), estamos asistiendo a una cruenta guerra por sentarse en “el trono de hierro”, es decir, por decidir quién mantiene la hegemonía del basket europeo. Un trono, en el que no caben los dos, o al menos, no caben los dos con mando. Pero ojo, al igual que en la saga de libros, hay un bando que lucha con espadas, y otro que lucha con dragones. Es decir, no existe un equilibrio de fuerzas.

Para entender mejor el problema, entendamos antes los proyectos:

Euroliga tiene un proyecto elitista, con entidad propia y que busca el rendimiento económico de sus socios por encima de todo. Como la NBA. No se trata de una liga de campeones, de hecho, nunca se ha tratado de eso. Ni ahora ni nunca. Desde que se arrancó con los trienios, que acabaron desembocando en las licencias, Euroliga busca mercados fuertes y asentados, con potencial económico y social para crear una liga en la que sus equipos compitan de una forma paralela e independiente a las ligas domésticas. Interesan equipos con repercusión en el campo, con visibilidad en la televisión y con sponsores y presupuestos interesantes. Que sean campeones o no de sus ligas es completamente secundario.

Se habla, intencionadamente, de una liga cerrada cada vez que hablamos de Euroliga, pero no es verdad. No se trata de una liga cerrada, ya que 5 equipos llegaran a ella cada año mediante méritos deportivos (ya podría la liga ACB dejar acceder a al menos un equipo por año). Otra cosa es que el embudo para la liga española se hace grande… Para un equipo de la liga ACB diferente a Baskonia, Madrid o Unicaja el acceso se abre exclusivamente a través de la Eurocup o la liguilla de acceso.

FIBA, en principio tiene una vocación diferente. En principio busca una liga de campeones (es decir, una liga donde compitan los campeones de las ligas domésticas), y se acabe proclamando al campeón de campeones. En principio… repito y recalco, en principio. Y lo repito y recalco, porque la propuesta que hizo pública era tan elitista como la de Euroliga. No olvidemos que planteaba una liga con 16 equipos en los que 8 de ellos llegaban con licencia. Todo un tanto contradictorio… A esto además hay que sumar que ha basado su contraataque a Euroliga con Unicaja y Panathinaikos como estiletes (¿licencias?). y que de momento, Panathinaikos ya le ha puesto los cuernos y ha firmado con la Euroliga. Es decir, el proyecto FIBA es un gran desconocido. Aunque parece que pueda sumarse a la corriente de crítica que sobre todo desde la ACB se está creando en Europa a la restricción de acceso.

Expuestos con pinzas ambos proyectos (sobre todo porque el de la FIBA es un gran desconocido), toca hacer balance de fuerzas y ver las opciones de cada uno. ¿Quién tiene espadas y quién dragones en esta guerra?

game-of-thrones-season-4-jaime-lannisterLa FIBA tiene espadas. Sus espadas se llaman selecciones nacionales y se llaman equipos desheredados. (Khimki, Unicaja, Lokomotiv, Limoges, Bayern, Valencia…). La FIBA puede amenazar a los clubes Euroliga con ventanas competitivas de selecciones durante el año (faroles, ya que la NBA no entraría), puede amenazarles con expulsarles de sus competiciones (luego hablaré de este farol), pero sobre todo puede seducir si introduce criterios puramente deportivos. Es decir, crear una auténtica liga de campeones sin licencias. Y ahí los clubes “desheredados” pueden picar… pero la FIBA tiene escorbuto en el barco. Su potencia económica (sus patrocinadores) pueden desinflarse en muy poco tiempo si la competición queda descafeinada (y con estos equipos de estiletes, lo estará… (¿Alguien imagina de que lado se posicionarían los sponsors en las mismas fechas entre una F4 Madrid, CSKA, OLY y Maccabi y una F4 entre Malaga, Khimki Bayern y Limoges?). Además, Panathinaikos acaba de darle la penúltima puñalada en el corazón.

0d172045ab6d4bac8bd9ab65176ce8e3Por su parte la Euroliga tiene dragones. Para empezar tiene a los 8 equipos más fuertes de Europa (nótese que dejo fuera a Milan, Zalguiris y Baskonia, que fundamentalmente están ahí gracias a la habilidad de sus equipos gestores). El potencial económico que generan estos ocho equipos no tiene igual en Europa. Tiene también un sponsor serio con nombre y apellidos (el sponsor FIBA era un misterio, un grupo inversor sin cara). Por último, puede ofrecer a los “equipos desheredados”, la misma liga que pueda ofrecerles la FIBA, con accesos puramente deportivos, y con un aliciente superior al que pueda ofrecer la FIBA, es decir, el premio de jugar la Euroliga.

Veremos como acaba juego de tronos, pero no hace falta ser muy listo para pensar que un dragón se merienda una espada sin problemas (siempre que no se cruce un caminante blanco o una hechicera roja de por medio).

¿Y la ACB? Como liga, acaba de quedar tocada y hundida. Ajena al cuento de la lechera que le lleva sobrevolando por la cabeza los últimos años (¡Que viene el lobo, que viene el lobo!), ha llegado el lobo y se ha merendado a todas las ovejas. La ACB está obligada a seguir con los tres equipos grandes, tanto porque los pequeños quieren (¿Quién le va a llenar el campo al Fuenlabrada?), como porque los propios grandes quieren (¿Qué titulo va a levantar el Madrid o el Barça cada año?), como porque los patrocinadores lo imponen (me imagino a endesa o Telefónica en su despacho soltando el ya clasico “Ola Roca ke ase, jugando con mi dinero o ke ase”.

La ACB tiene una lucha tremenda por delante. Debe lograr una plaza por mérito deportivo en la Euroliga del año que viene. Todo lo que sea poner ladrillos en una dirección diferente a esa será la muerte a corto plazo de la liga. Y si no es una de esas cinco diferentes a las 16, que se haga una Euroliga de 18, pero la ACB debe tener premio. Esa es la lucha, y ese es el reto fundamental.

Además, la liga debe hacer a sus equipos más competitivos. Que haga saltar los cupos por los aires ya de una vez (analicemos los “españoles” del Baskonia, Ili, Mamadou o Shengelia), permita plantillas flexibles que dejen a los tres equipos Euroliga competir, y haga porque su competición sea más atractiva (reducir el número de equipos pero más competitivos y crear, de verdad, un sistema de ascensos y descensos por méritos deportivos). Es realmente de risa que la ACB, como liga, critique a la Euroliga por ser cerrada. La ACB. Donde los ascensos y descensos son el chiste del día. Del marketing de la liga para hacer de ella un “producto”, hablaremos otro día.

De momento, palomitas, coca cola y a disfrutar de “Juego de tronos”. Yo sigo esperando el momento en que Danerys se suba a Drogon y arrase Desembarco del Rey hasta los cimientos… pero como en la saga literaria, cualquier sorpresa es posible, y nunca nadie está seguro, por muchos dragones que tenga…