GRACIAS POR TODO, CHAPU…!!!

GRACIAS POR TODO, CHAPU…!!!

Fuente: elcorreo.com
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Amigo Chapu. La última vez que te escribí unas líneas fue cuando se anunció tu fichaje por Baskonia, en lo que sería tu segunda etapa en Vitoria. Qué alegría me diste aquel día…!

Sin embargo, un par de años después, decidiste sernos infiel con la más guapa de la clase, y te fuiste con ella. Es ley de vida, o mejor dicho ley del deporte, pero para los baskonistas de pro, fue un palo.

Pero a pesar de ello, sabes bien que aqui te seguimos queriendo, que no hemos olvidado todo lo que has hecho por nuestro club y por nuestro equipo, y recordamos con mucho cariño cada minuto que has jugado en casa…. Porque si, Vitoria es y será siempre, tu casa.

La pasada semana anunciaste tu retirada en activo del baloncesto. Al igual que hizo tu amigo Prigioni, lo hiciste por medio de una carta. “Después de tantas batallas, he decidido dejar de reventar la botella de agua contra el piso, mojando a compañeros, asistentes y plateístas de primera fila, de tirar toallas, de patear bancos, de insultar al aire…”

Pues permíteme que te diga que eso no te lo crees ni tú. Desde el cariño que te tengo, me resisto a creer que no vas a seguir vinculado al baloncesto de alguna manera. Este deporte es una forma de vida, una forma de sentir, una forma de pensar, una forma de ser…., y tú eso lo llevas muy adentro.

Fuente: noticiasdealava.com
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Mucho se está hablando en las últimas semanas acerca de si Pablo está tramitando su título de entrenador, de si entrenará algún día al Baskonia…., y el caso es que ojalá os veamos próximamente a ambos en esa faceta, y en Vitoria.

No sé si en el primer equipo o dónde, pero desde luego que podríais participar en la estructura del club, enseñando lo mejor de vosotros a los niños de los equipos de base. Dos maestros como vosotros serían los mejores embajadores del mundo del basket para los chavales que están en formación. Es un pensamiento en voz alta que ojalá se haga realidad.

Ojalá podamos seguir contando con vosotros, aunque no sea metiendo canastas. Ojalá alguna botella de agua caiga de nuevo al parqué proveniente de tu mano… Os imagináis a Pablo y al Chapu de primer y de segundo entrenador (o viceversa) imprimiendo su sello y su carácter en el Baskonia?

Chapu, las dos etapas tuyas en Vitoria son uno de los mejores recuerdos que podemos tener los baskonistas. De aquel chaval que llegó a Vitoria, al jugador decisivo en el que te convertiste, pasó muy poco tiempo.

Han pasado un montón de años de tu primer fichaje, pero todavía lo recuerdo. Cómo llegaste a Vitoria siguiendo la conexión Argentina-Vitoria, de la mano de Alfredo Salazar, y que comenzaron unos años antes Marcelo Nicola y Walter Guiñazú, y que tantas alegrías y momentos de éxito ha dado a nuestro baloncesto.

Tu primer año cedido en Manresa, y tus primeros partidos en el Buesa, donde ya mostrabas tu carisma en la cancha. Y de ahí en adelante, fueron unos años tremendos, tuyos y del equipo. Llegaron los títulos, coincidiste con otros grandísimos jugadores…

Una época dorada en la que en Vitoria se hablaba argentino. Unos años en los que veíamos unos Juegos Olímipicos o unos mundiales de basket, y teníamos medio Baskonia jugando en aquella selección, con hasta seis jugadores (si no recuerdo mal) en alguno de los años, compitiendo con los americanos, con Gasol y compañía, y con los mejores jugadores del mundo.

Fuente: baskonistas.com
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Reconozco que muchos de nosotros nos hicimos un poco (o mucho) de la albiceleste gracias a ti, a Luis, a Pablo, a Fabricio, a Rubén…. No podíamos en verano ver partidos del Baskonia pero no pasaba nada porque estabais todos juntos en aquella selección con la que podíamos seguir disfrutando del baloncesto de primer nivel.

Pero volviendo a casa, es momento de decirte que dejas un recuerdo imborrable. Uno de los mejores jugadores que ha pasado por el Buesa Arena, pero no sólo por tu juego, por tus entradas, tus triples, tus mates…, también por una garra, carácter, entrega, sacrificio…, que será difícil de volver a ver.

Un espíritu competitivo de un jugador, de una generación incluso, que no os permitía perder ni a los cromos. Un carácter ganador que te hacía, como bien dices, calentarte hasta el punto de protestar a los árbitros o enfadarte con el mundo, pero que visto ahora con la perspectiva del tiempo, fue muy importante para el Baskonia y para los que hemos tenido la suerte de haberte visto jugar.

Te acuerdas cuando ganamos la Liga del doblete en 2002? La celebración llegó hasta una conocida discoteca Vitoriana donde pudimos coincidir contigo y con una buena parte del equipo, ya de madrugada y con una alegría tremenda en el cuerpo.

Estuvimos hablando precisamente de ese carácter ganador…., y en mi recuerdo quedará para siempre tu respuesta a una de mis preguntas…. “Yo soy mejor que vos hasta haciendo el amor….”, me decías…. Yo me meaba de la risa, pero no era el único…, puesto que la entrañable Paula se partía de risa ante la situación….

Fuente: baskonia.com
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Volviendo a las canchas, tú palmarés deportivo en Vitoria queda grabado con una Liga y una Copa en la temporada 2001-2002, una Copa en la temporada 2003-2004, así como distinciones individuales (MVP Liga 2003-2004), finales y demás reconocimientos.

Todas estas menciones y recompensas deportivas fueron totalmente merecidas. No creo que nadie pueda poner el más mínimo “pero” a ninguna de ellas. No obstante, yo quiero desde aquí lanzar una petición formal al Baskonia para que podamos hacerte alguna despedida, algún homenaje.

Lo mismo que pudimos ver con Elmer Bennett en el Iradier Arena, con el equipo que ganó la Copa Asociación (ya en el Buesa), con el que ganó la Recopa, con Manel Comas, o con Pablo Prigioni, queremos hacerlo contigo.

Los baskonistas necesitamos verte salir otra vez por el túnel de vestuarios con toda la luz del pabellón apagada y sólo un foco encima de ti….. Necesitamos poder darte otro aplauso más, gritarte todos a una “Chapuuuuuuu…!!!”, hacerte llegar todo nuestro cariño y admiración, y verte levantar tu mano para saludar….

De las 12 torres del Buesa, una la tiene Pablo, y nos quedan otras 11 más. Pero una tiene que ser para ti. Quiero que la última camiseta con la que te podamos ver sea la nuestra, la del equipo que te trajo a casa, la de la gente que tanto ha disfrutado contigo y con el baloncesto que nos has regalado. Esa camiseta con tu apellido tiene que estar al lado de la de Pablo, en una torre contigua.

Fuente: baskonistas.com
Fuente: baskonistas.com

Y puestos a pedir, todavía nos queda Luis en activo. El único de los tres que no ha emprendido aún su segunda etapa en Vitoria. No sé si a los Reyes Magos, al Olentzero, a Papá Noel, a Querejeta, o a quién hay que pedir este deseo, pero sería tremendo volver a verle de corto en el Baskonia, mientras Pablo y tú le veis jugar desde la grada.

Así que amigo Chapu, acaba esta temporada como tienes previsto (aunque espero que no sea muy productiva para ti y tu equipo…), y vente de vuelta a Vitoria, que queremos verte de nuevo por aquí.

Como bien dices, a partir de este verano será momento de centrarse en la familia. Nosotros desde aquí sólo podemos mandarte un enorme y sentido abrazo para ti, otro también para Paula y otro para tus tres hijos.

Ha sido un placer verte jugar. Los miles de vídeos que circulan por las redes sobre ti, son piezas de museo que enseñaremos a nuestros hijos y a todos los que comiencen a jugar a baloncesto.

Una de tus señas de identidad ha sido el CARÁCTER y esa palabra ya está para siempre unida al nombre del BASKONIA. Hasta pronto Chapu, y gracias por todo.

Aupa Baskonia.

Fuente: baskonia.com
Fuente: baskonia.com

 

 

TOKO, BARGNANI, FENERBAHCE, MANRESA Y CSKA.

Fuente: baskonia.elcorreo.com
Fuente: baskonia.elcorreo.com

Lo venimos diciendo desde el principio de temporada. Este año, si pestañeas, te pierdes dos partidos de Euroliga y otro de Liga Endesa. Es un ritmo vertiginoso que no te permite el más mínimo respiro, y los partidos se juntan sin tiempo para nada.

E intentar hacer una valoración de las últimas semanas es tremendamente complicado. Pero aún así, creo que ha habido varios aspectos importantes en las últimas fechas, que merece la pena destacar. Y cómo puede apreciarse, he elegido 5 nombres para el titular de este artículo.

Empezaré por el partido de la semana pasada ante el Fenerbahce de Obradovic. Un equipo turco al que en el partido de ida le pudimos ganar sorprendentemente de 34 puntos, en lo que ha sido la derrota más abultada de su entrenador en toda su dilatada trayectoria.

Y seguramente por eso, todo el equipo y seguro que toda su afición, contaban con cobrarse venganza y ganar en el partido de vuelta. Pero se encontraron con un gran Baskonia, que llevo el partido controlado y se trajo el triunfo para Vitoria. A mí personalmente, este partido me gustó mucho. Me gustó la defensa, la claridad de ideas en ataque, el partidazo de Larkin, los grandísimos minutos de Luz y de Blazic…., y por supuesto la victoria.

Fuente: gigantes.comEn un campo especialmente difícil, el Baskonia se reivindicó con un juego tremendamente efectivo, con una buena dirección desde el banquillo que trasladó Larkin a la cancha, y con un baloncesto totalmente compacto y firme. En mi opinión fue uno de los mejores partidos del equipo esta temporada.

Creo sinceramente que desde el partido de Vitoria con el Armani MIlán, el equipo ha retomado ritmo y ha recuperado sensaciones. Hemos conseguido elevar el nivel defensivo, mostrarnos serios y ordenados en ataque, y con ellos sacar varios partidos importantes, como Milán, Valencia y Fenerbahce.

Y ahí es donde aparece uno de los dos nombres propios que menciono en el título de este post. De Toko hay que decir que le hemos echado en falta mucho más de lo que podríamos pensar en el momento que se lesionó. Un jugador muy importante para el Baskonia, que hace muchas cosas, como su juego de espaldas al aro, su fuerza física, y que aporta mucho carácter y cohesión al grupo.

Fuente: Euroleague.net
Fuente: Euroleague.net

Su retorno ha coincidido con la recuperación en el juego del Baskonia, aunque seguramente no sea esa la única causa. Deberíamos también mencionar a muchos otros jugadores que también están contribuyendo de forma notable en estos partidos decisivos, como es el caso de Jaka Blazic, un jugador que me encanta, y del que no entiendo su (a mi juicio) excesiva dosificación de minutos.

Pero con el subidón del partido en Estambul, nos llegó el sopapo de la inesperada derrota dominical en MANRESA. Un partido que se presentaba en medio de dos auténticos partidazos entre dos de los mejores equipos europeos, como son los turcos y el CSKA, próximo visitante del Buesa Arena este próximo viernes.

Con todos mis respetos para Ibón y los suyos, creo que no es justificable una derrota ante un colista de Liga y mostrando unas sensaciones tan pobres. Desconozco si fue una mezcla de falta de motivación, cansancio, o qué pasó, el caso es que se perdió un partido que no se debería perder nunca. Pero de la misma forma, creo que tampoco hay que darle mayor importancia ante semejante tropiezo, y hay que pensar ya en los rusos.

Fuente: piratasdelbasket.net
Fuente: piratasdelbasket.net

Porque este viernes llega a Vitoria el todopoderoso CSKA, uno de los equipos candidatos no sólo a estar presente en la Final Four, sino también a ganarla. Un gran equipo que vendrá al Buesa a ponérnoslo muy difícil, y a disputar un partidazo, que esperemos que se salde con la victoria de nuestro Baskonia.

Necesitamos hacer un partido perfecto, similar al que jugamos en Turquía la semana pasada, y esperar a que Teodosic y compañía no tengan su día. Con el equipo a tope, y jugando en casa, se les puede ganar. Y debemos evitar pensar en el partido de ida, en el que encajamos una derrota contundente por 112-84. Confío en que vamos a ver un buen Baskonia este viernes, en la línea de las dos últimas semanas (Manresa mediante).

Aquí se podría abrir un interesante debate acerca de las dos competiciones en las que está inmerso el Baskonia, y la prioridad en los esfuerzos que se realizan en una y otra liga. Porque creo que está claro que Euroliga está por encima de todo, por motivos evidentes, y que es la máxima prioridad.

Este año hemos arrancado así, pero creo necesario, y seguro que se sopesará próximamente sobre todo en Liga Endesa, un replanteamiento del sistema de competición, número de equipos y demás variables que afectan al día a día de los equipos inmersos en competición europea. Este es un tema delicado, que no afecta por igual a todos los equipos, que dará mucho que hablar, y que podremos abordar en próximas ocasiones.

Fuente: marca.com
Fuente: marca.com

Y de los 5 nombres del título, me falta comentar alguna cosa sobre Andrea Bargnani. Es evidente que su rendimiento en términos generales está dejando mucho que desear, y que el número de partidos en blanco por problemas físicos es muy importante.

Además, el equipo está acostumbrándose a jugar sin él, y sobre todo, haciéndolo bien cuando no está, con una sensación de grupo muy importante en su ausencia. Y también hay que tener en cuenta que su salida ha supuesto la entrada en Liga Endesa de Blazic, que no está desaprovechando la ocasión y está volviendo a mostrarse como una gran alternativa.

No obstante, espero y confío en que se recupere de esta lumbalgia y pueda incorporarse de nuevo al equipo. El final de temporada que tenemos por delante será muy duro, con muchos partidos decisivos, y toda ayuda es poca. Creo que necesitamos a todos los jugadores a pleno rendimiento, Bargnani incluído, y que ya habrá tiempo en Julio de hacer balance y de tomar medidas en consecuencia.

Lo que queda se avecina a partir de ahora es la parte más interesante y apasionante de la temporada. Llegan los 5 últimos partidos de liga regular en Euroliga, con el corte en el octavo puesto como referencia principal, y con unos cruces muy jugosos, puesto que el premio por superarlos es una plaza en la Final Four. Y también está en juego la clasificación para los play-offs de la Liga Endesa, que tenemos que conseguir en la mejor posición posible. En definitiva, está todo en juego.

Confío en que el juego del equipo siga mejorando y subiendo en prestaciones, que incorporemos a todos los jugadores de la plantilla, y que disfrutemos con un gran baloncesto y de unos grandes partidos que disputaremos en próximas fechas. Entramos en la etapa decisiva!!

Aupa Baskonia!!

 

 

A semis recuperando sensaciones

A semis recuperando sensaciones

Fuera nervios. El Baskonia está en la copa del rey, y la fuerza de la llama de la ilusión sigue viva. Muchos factores hicieron posible el resurgir de nuestro Baskonia, pero voy a intentar ordenarlos a bote pronto en mi cabeza y marcar las cuatro claves del partido.

 

  1. La principal clave del partido ha sido la intensidad defensiva. Bueno, la intensidad en general, tanto defensiva como ofensiva. Quito los tres primeros minutos del partido, los minutos de los nervios normales por debutar en una copa ACB, tres minutos en los que el Baskonia encajó ocho puntos, y los otrs 37 están marcados por un resurgir defensivo importante. Intensidad en la primera línea de pase y atención en la intendencia de atrás. Por momentos volvió a pecar de despistes, pero que no fueron sostenidos como en otras citas. Con un equipo a esta intensidad, podemos hablar de claves ofensivas, porque tenemos garantizado que el partido no se va a desangrar…

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  1. El ritmo de Larkin. Hoy es muy fácil hablar de Larkin, lo podéis leer en cualquier periódico o escuchar en cualquier radio. Pero yo no quiero hablar de su superlativa actuación ofensiva. Yo quiero hablar del ritmo. Larkin con el balón imprime siempre el ritmo que necesita este grupo para brillar. Más allá de meter o no (habrá días que no meta), el Baskonia brilla a ese ritmo alto que imprime el mejor base que hemos tenido en esta plantilla desde Elmer Bennett. Para muestra, como decae el ritmo y el juego cuando Rafa Luz o Nico Laprovitola toman el relevo. No es un demérito para ellos, es que manejar el ritmo como Larkin está solo al alcance de unos pocos privilegiados. Y nosotros tenemos la suerte de tener a uno de ellos con nosotros.

 

  1. Aporte de los “escondidos”. Quitando quizá a Laprovitola, que ayer no estuvo especialmente brillante, el resto de los jugadores del Baskonia aportó en su rol. Budinger al fin se notó en la cancha y el equipo lo agradeció mucho, Beabois fue el martillo exterior, Voightman un recurso constante, Ilimane puso el toque de intensidad y garra, Tillie acertó en sus tiros, Rafa aportó su intensidad y hasta Bargnani estuvo bien (no superlativo pero si lo suficientemente productivo). El Baskonia fue un equipo en ataque y en defensa. Y cuando juega un equipo, los destellos de Larkin suelen bastar para desnivelar el choque.

 

  1. Sito estuvo mucho mejor. Despertó con el equipo con coherencia en las rotaciones y con soluciones tácticas a las trampas planteadas por Txus Vidorreta. El Baskonia desactivó la fluidez del Tenerife parando la producción de dos jugadores clave como San miguel y White. Sin sus dos faros, y con Fran Vázquez perdido, Tenerife vivió del acierto de Grigonis y la intensidad de Bogris. Muy poco para enfrentarse al bloque Baskonia.

campo atras

Ahora nos espera un partido a cara de perro frente al Real Madrid. No quiero hablar demasiado del Andorra-Real Madrid, porque estoy ahora mismo muy caliente (son las 12.15 de la noche, el cadáver aún está caliente). Y estoy muy caliente porque hoy tres árbitros han robado la ilusión a un equipo y han robado un trozo de deportividad a la Copa del Rey. Un equipo humilde pero muy bien trabajado ha merecido jugar la semifinal de la Copa. Y lo ha merecido porque los árbitros pitan unos pasos inexistentes a Shermadini que hubiesen matado el partido, y porque lo rematan no pitando un claro campo a atrás con el árbitro a dos metros de la jugada. No se si la palabra es robo, pero desde luego se puede buscar un sinónimo parecido para describir lo que vimos. La imagen de Peñarroya entrando al vestuario describe a la perfección el sentimiento de todos los que estuvimos ayer en el Buesa y vimos el bochorno. ¿Habrá nevera o habrá premio? Estaremos pendientes a las designaciones arbitrales de las semifinal…

Copas

Copas

Copas, en plural. Porque esta tarde arranca Baskonia una copa más, pero este pasado fin de semana, otro equipo Vitoriano, el Araski, jugó “La Copa”, la única, espectacular, increíble e inolvidable copa. Llego tarde para felicitar a Livia, a Made y a Joseba, como llego tarde para poner en valor el liderazgo y pundonor de las Silva, Irati, Roundtree o Marta… Pero en cambio, nunca es tarde para el reconocimiento.

El proyecto de basket femenino en Vitoria es hoy una realidad gracias a muchas personas, y lo malo de citar, es que siempre olvidas a alguien, pero creo que el proyecto que iniciaron en 2001 Livia y Txus Cobo, con aquel Abaroa que nacía sin pretensiones, pero con ilusión, ha desembocado en una estructura que culmina en el exitazo de Girona. Vitoria goza hoy, gracias fundamentalmente a Livia, de una estructura deportiva sólida, sostenible y brillante. Más de 18 equipos de base, con niñas de muy corta edad jugando en los equipos infantiles, alevines o benjamines, la escuela Araskieskola, las categorías inferiores cadetes, juveniles o junior, y los dos equipos, el de primera nacional y el de Liga femenina. Ese es el gran valor de Araski, el valor que hoy quiero poner de relieve. La gestión de una mujer con una iniciativa terrible, y con la capacidad de generar el germen necesario para cualquier niña en Vitoria, pueda jugar al basket y soñar con emular a Marta Tudanca.

   liviaFoto: Encancha

Girona debe ser, sin ninguna duda, un punto y seguido en la trayectoria del Araski. Más que celebrar el éxito, hay que aprovecharlo para mostrar a Vitoria y sus instituciones deportivas, la ilusión que puede generar un equipo en la ciudad y sobre todo, la parte hundida del iceberg que sostiene el proyecto. Livia ha hecho todo lo humanamente posible para lograr patrocinadores y jugadoras competitivas. Su gestión es absolutamente brillante, y probablemente haya tocado techo este pasado fin de semana. ¿Queremos crecer? Ahora toca mojarse a otros para subir ese peldaño. Ayuntamiento y Diputación deben ver ese iceberg y equiparar subvenciones. Porque el retorno a la ciudad es terrible, y porque la ilusión de las niñas es impagable. Eskerrik asko!

Y de una copa pasada, vamos a hablar de una copa futura. Hablemos de Baskonia. Un Baskonia que llega sumergido en una niebla de dudas, que se mueve entre el optimismo que desprendía el juego del equipo hace un mes, y el pesimismo de la pobre imagen dejada en Tel Aviv y Vitoria frente a Obradoiro. ¿Pero puede Baskonia levantar esta Copa? ¡Por supuesto que sí! Analicemos las claves y los nombres propios que a todos nos rondan por la cabeza.

Bargnani.  El italiano está en el ojo del huracán. No rinde, y como no rinde, el mundo baskonista ya tiene su propio cabeza de turco. Matemos a Bargnani y saciemos nuestra sed de sangre. ¡Jugamos mejor sin Bargnani! ¡Nuestro mejor baloncesto fue sin Bargnani! ¡¡Matemos a ese vago que no suda!! Sencillo, ¿qué no? Así somos… Buscamos un culpable y cortamos una cabeza. Pues lo siento, pero no… No he estado nunca de acuerdo ni lo estoy ahora.

Quizá pueda entender a los baskonistas que no siguen la NBA. Quizá ellos, cegados por la propaganda del número 1 del draft esperaban un rocoso pívot, reboteador, intimidador, defensor y anotador compulsivo. Pero quienes seguimos la NBA, sabíamos que Bargnani no venía más que a hacer una de esas cosas… Básicamente porque nunca en su carrera había hecho otra cosa. Meter. ¡Pero es que mete como un animal! A Bargnani, si le das el balón en buena posición, anota. Le hemos traído para anotar. Preparémosle sistemas y démosle el balón.

bargnani

Barganani no está rindiendo, eso es innegable. Pero desde mi punto de vista, no toda la culpa es de Bargnani. Ni mucho menos. En defensa y rebote da lo que esperaba, poco… Es intenso en el 1×1, muy despistado en las ayudas defensivas y muy inconsistente en el rebote. COMO SIEMPRE LO HA SIDO. Pero el problema es que tampoco está metiendo lo que se le presupone… ¿Causas? Unas cuantas… La fundamental es la falta de sistemas que liberen al italiano para tiros cómodos. Bargnani es usado, exclusivamente, para el pick and pop frontal. ÚNICAMENTE. Pone un par de bloqueos y se abre para tirar. Una jugada que ya se la sabe todo el mundo, porque básicamente no hay otra, y que le defienden razonablemente bien, incomodándole los tiros. No se plantean sistemas para que reciba al poste bajo donde es letal en el fade away a la media vuelta, ni hay sistemas para que reciba en el poste alto con ventaja sin necesitar de un bloqueo directo suyo… Y ese problema arrastra al resto del grupo. Porque cuando sólo se juega a eso, el juego se espesa, y quedamos completamente a expensas de los porcentajes sin ventaja. Ah! Se me olvidaba…. Para meter, hay que estar en el campo.

Pero no, Bargnani no es ni el principio ni el final del Baskonia. Es sólo un eslabón. Vamos con otro nombre propio:

Chase Budinger. Chase cobra especial relevancia fundamentalmente porque aparta a Jaka Blazic de la Copa. Bueno, en realidad son esos malditos e inconstitucionales cupos inventados para proteger a no sé muy bien quién los que dejan fuera a Blazic, pero el caso es que, en esa decisión, Sito opta por Budinger. Hasta hoy, Budinger es un jugador que transita de puntillas por los partidos. Con viento a favor se sube a la ola y parece que aporta, pero en cuanto el viento sopla de frente, se esconde. No es que haga cosas mal, o que falle tiros… Es que ni aparece (aunque juega muchos minutos). En su favor, que es relativamente consistente en defensa y rebote. Pero hay que exigirle un mundo más. Sobre todo, porque, aparentemente, puede darlo. Esperemos que despierte en esta Copa y sea el jugador importante que fichamos para cortar a Akognon.

Sito

El tercer nombre propio que quiero poner sobre la mesa es Sito Alonso. Sito no está pasando por su mejor momento en estos momentos. Ha pasado de ser el entrenador revelación de la Euroliga a un entrenador cuestionado en Vitoria. Yo, personalmente, me siento un tanto defraudado en estos últimos partidos. Fundamentalmente, porque lo que está fallando en el Baskonia en esta mala racha pasada son precisamente las cosas que son responsabilidad del entrenador. La energía en el campo, la defensa colectiva, la fluidez del ataque, las rotaciones coherentes… Últimamente veo a Sito algo hundido, y es un estado que transmite al grupo. Y repito, no hace demasiado, un mes, era el entrenador con el juego más divertido de la Euroliga. Y no se le ha olvidado entrenar. Quiero creer que es un bajón, como el que pasan también los jugadores, y que en esta Copa, será capaz de revertir las sensaciones.

No analizo en profundidad la Copa, porque para mi, la Copa es sólo Tenerife. Nada más. En caso de pasar ese partido, ya pensaremos en algo más, pero pensar en otros emparejamientos es ahora un error terrible. Tenerife.

¿Y qué propone Tenerife? Tenerife es la sorpresa de esta liga ACB. Con un juego exterior explosivo marcado por el talento de Rodrigo San Miguel, Devin White y Nico Richotti, la solidez de Domercant, Hanley y Abromaitis haciendo de enlace a un juego interior donde resurge como el Ave fénix  Fran Vazquez, y un increíble Bogris. Esto sumado al “trilero” Txus Vidorreta, hace que esta tarde vayamos a jugar un partido que es una auténtica encerrona.

Sea como sea, por lo civil o lo criminal, creo que Baskonia ganará, y además creo que no sólo ganará, sino que despejará dudas y se rearmará de moral. Espero no equivocarme…

¡Aupa Baskonia!

LLEGA LA COPA. LLEGA LA FIESTA.

LLEGA LA COPA. LLEGA LA FIESTA.

Fuente: Baskonia.com
Fuente: Baskonia.com

Estos días se empieza a notar en el ambiente que estamos muchos ya con ganas de Copa. Por mucho que el equipo esté sufriendo en los últimos partidos algún que otro apagón en su juego y en los resultados, como el del pabellón el pasado domingo, la Copa que arranca mañana jueves será otra historia.

Mi compañero de este blog y de fatigas Joseba Sánchez publicará mañana su siempre interesante valoración técnica sobre el estado del equipo y las condiciones en las que llega el Baskonia al torneo del KO, pero yo quiero nuevamente hablar de otras muchas cosas importantes que veremos estos 4 apasionantes días coperos.

Fuente: Baskonia.com

En primer lugar, vamos a arrancar en el Palacio Europa, en la Avenida Gasteiz, que acogerá la Fan Zone Movistar. Un espacio en el que se mezclarán baloncesto con diversión, talleres de showcooking, exposición de fotografías, venta de productos oficiales, exhibición de partidos históricos de la Copa, partidos de esports (League of Legends), la Mini-Copa, charlas-coloquio, etc.

Una de estas charlas será el Clinic AEEB-ACB, que contará con Sergio Scariolo como ponente de referencia, y en el que se hará entrega a Xabier Añua de la Medalla de Oro de la Asociación Española de Entrenadores de Baloncesto, por toda una vida vinculado al baloncesto.

Aunque Xabier comenzó esta pasión deportiva como jugador, fue en su faceta de entrenador donde disfrutó de una etapa más larga y más exitosa, pasando por equipos como el Club Deportivo Vitoria, FC Barcelona, Águilas de Bilbao, Olympique de Antibes, y Caja de Álava, equipo con el que ganó la famosa Copa Asociación al CAI de Zaragoza, y que posibilitó el debút del Baskonia en competición europea en la temporada siguiente.

Fuente: Baskonia.com
Fuente: Bsskonia.com

Una merecida condecoración la otorgada por la AEEB a uno de sus socios fundadores, y en definitiva a una persona que ha demostrado su amor y su compromiso con este deporte como muy pocos.

Por mi parte, como admirador de su sabiduría, conocimientos, experiencia, vivencias, y por la cercanía familiar de la que he podido disfrutar y estoy disfrutando, sólo puedo transmitirle desde aquí mi más sincera felicitación por este reconocimiento.

Poder cenar con Xabier es sumergirse en la historia viva del basket. Nos podríamos tirar horas y horas hablando (él) y escuchando atentamente (yo), de las miles y miles de anécdotas e historias que recuerda de todas sus etapas tanto de entrenador como posteriores. Es una de esas personas que siempre tiene cosas divertidas y apasionantes que contarte.

Sobre Xabier y sus siempre interesantes historias, os recomiendo una bonita y entrañable entrevista realizada por Roberto Arrillaga y publicada en su blog, y que podéis leer pinchando aqui. No tiene desperdicio, y es una muestra, perfectamente retratada por Roberto, de todo esto que os estoy comentando.

Pero la Copa de basket tiene también otros puntos de interés además de la Fan Zone y del propio Buesa Arena. Todos los años surge un debate recurrente respecto a la idoneidad de las ciudades pequeñas o grandes para acoger un evento de estas características.

Este año tenemos unos importantes problemas en VItoria-Gasteiz con el alojamiento y la escasa capacidad hotelera de la ciudad para acoger a todos los visitantes que vendrán por aquí. Pero a cambio, el casco viejo y zonas limítrofes volverán a ser un buen lugar para perderse de cañas y compartir experiencias con mucha gente de basket. De todos los colores y procedencias, y todos ellos con cabida entre nosotros.

En este sentido, el punto álgido será la kalejira prevista para el sábado 18 a las 12:45 en la Plaza de la Virgen Blanca. Al igual que disfrutamos el año pasado en A Coruña, donde una gran cantidad de aficionados de muchos de los equipos ACB (“coperos” y “no coperos”), en armonía y buena unión recorrimos varias calles coruñesas tomando cosas, charlando de basket y disfrutando de la vida, este año no podía ser menos.

Se trata de una iniciativa promovida por varios aficionados baskonistas, que han previsto un recorrido que comenzará en la Plaza de la Virgen Blanca, y seguirá por Mateo Moraza, Cuchillería hasta el final, Zapatería, y vuelta a la Virgen Blanca.

Durante todo ese trayecto, habrá paradas estratégicas de avituallamiento (recordad el consejo de hidratarse bien…) en varios bares que han apoyado la iniciativa y que ofrecerán precios especiales para la ocasión.

Y todo ello con la música de la Fanfarre Biotzatarrak, que acompañará y animará a todos aquellos que deseen participar. Los organizadores invitan a asistir con ropas tradicionales (neskas y blusas) para dar colorido al acontecimiento, que finalizará con una foto de grupo en la propia plaza. Rock around the Cup.

Fuente: Baskonia.com
Fuente: Baskonia.com

Así que todos preparados que la Copa empieza en apenas unas horas. Un evento que tendrá una repercusión especial, con un gran despliegue de medios por parte de Movistar +, tanto a nivel humano (con un equipo de más de 70 profesionales que cubrirán las 6 horas de emisiones diarias), como técnico (con cámaras especiales y demás avances tecnológicos).

Las retransmisiones llegarán a 141 países de todo el mundo, lo que supone un impacto en 230 millones de hogares, lo cual es una importante muestra del interés que despierta esta competición también fuera de nuestras fronteras.

Respecto al equipo, y tras unas semanas en las que hemos tenido un bajón de juego, todos esperamos que saque lo mejor de sí mismo, y compita como la ocasión lo merece. Esperamos al Baskonia de las grandes ocasiones dándolo todo.

Fuente: Baskonia.com
Fuente: Baskonia.com

Además hay un dato importante. En la Copa siempre se habla de la maldición del equipo anfitrión. Nosotros ya rompimos ese condicionante en 2002, por lo que no nos afecta y estamos capacitados para ganarla este año de nuevo.

Preparados para disfrutar del baloncesto, de la Copa, del Baskonia, de muchos amigos con los que coincidimos y quedamos año tras año, y de las cañas con todos vosotros. Todo ello, es lo mejor del deporte. Que gane el mejor, y que el mejor sea el Baskonia.

Y no me quiero despedir sin felicitar nuevamente a las chicas del Araski por su impresionante papel tanto a lo largo de la presente temporada, como especialmente en la Copa de la Reina disputada el pasado fin de semana en Girona. Si el baloncesto es un deporte de pasiones y emociones, desde luego vosotras sabéis poner pasión y emocionar como nadie, y es espectacular veros pelear ante las grandes del baloncesto nacional femenino. Enhorabuena y que el siguiente objetivo (clasificación para los play-offs) se consiga también y volváis a emocionarnos igual.

Aupa Baskonia! Y Aupa Araski!

 

 

 

 

BUEN 2016 Y MEJOR 2017

BUEN 2016 Y MEJOR 2017

Fuente: as.com
Fuente: as.com

Estas épocas navideñas recién pasadas, suelen ser momento de hacer balance de fin de año. El 2016 se quedará en el recuerdo como un buen año de Peras, Bourousis y compañía, con un paso más que destacable por la Euroliga, con el premio de la Final Four de Berlín incluído, con una multitudinaria Copa del Rey en Coruña…

Mucho se habló de los bases, de como Peras consiguió que recobráramos las ilusiones, de canastones increíbles como el de Bertans al Madrid o el de Bourousis al Barca en play-off….

Pero creo que es momento también de pasar página y pararse en la segunda mitad del 2016, con la temporada en curso, y con la estimación de lo que parece ser una buena segunda mitad de temporada en este 2017 que ya entra.

Porque en mi opinión, creo que hay que hablar de varias cosas importantes. La primera, relativa a objetivos y planificación de la temporada en curso. Es evidente que la prioridad absoluta del club es la Euroliga, como estamos viendo.

Fuente: as.com
Fuente: as.com

El nuevo marco económico-deportivo de esta competición la convierte sin duda en la competición referencia. Los 16 mejores equipos de Europa, unos repartos económicos mucho más jugosos, una visibilidad del equipo en un escaparate notablemente más interesante, que de rebote suponen un interés potencial mucho mayor de cara a televisiones, patrocinadores, etc., son argumentos de peso para considerarlo así.

El calendario además se presta a ello. Con el billete de la Copa en el bolsillo, y los play-offs de Liga Endesa a decidir una vez que la Euroliga haya finalizado, el equipo puede centrarse en la liguilla de Euroliga y dosificar el esfuerzo en la competición nacional, donde algún tropiezo en forma de derrota no repercute en gran manera.

El nuevo formato de competición nos ha obligado a los clubs de Euroliga a diseñar plantillas más largas y de mucho nivel, como es el caso del Baskonia. Y con la nuestra, podemos darlo todo con solvencia en los play-offs de Liga Endesa cuando lleguen. Esta “ventaja” será más que notable allá por el mes de Mayo, e incluso nos permitirá diluir mejor la repercusión de posibles lesiones, cosa que otros equipos nacionales no lo tendrán igual.

Y evidentemente, para el club, y para cualquiera de los aficionados como yo, el preciado trofeo Europeo sigue siendo un premio tan valioso como añorado. Por qué no soñar……?

Fuente: Marca.es
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Y tras este breve balance de objetivos, vamos con el equipo. Creo que, de momento, tenemos una de las mejores plantillas que se han visto al Baskonia en su historia. Puesto por puesto, y jugador por jugador, me parece que son todos de un nivel altísimo, y los veo muy integrados a todos ellos.

A diferencia de otros años, donde la diferencia entre el quinteto titular y el resto podía mostrar diferencias de nivel y una excesiva dependencia de los titulares, este año el bloque es mucho más compacto.

Por lo que vamos viendo, además de plantilla, creo que Sito está consiguiendo montar un gran EQUIPO, donde todos ayudan, donde todos asisten a sus compañeros, donde todos apoyan, y sobre todo, donde todos DISFRUTAN.

Dejando a Bargnani y su estado físico aparte (ya habrá momento de hablar de él), creo que este año el club ha fichado de 10 en todo lo que ha traído. Larkin y Beauvois son dos auténticos jugadorazos y están bordando partidos de enmarcar. En mi opinión, es un lujo contar con dos figuras así en el equipo.

Fuente: Baskonia
Fuente: Baskonia

A Larkin le estamos viendo, además de anotar puntos con solvencia, algo que añorábamos en la figura de base en las últimas temporadas, que es la capacidad de organizar juego, dirigir y repartir asistencias entre sus compañeros con una maestría elogiable.

Creo además que tenía y tiene el complemento perfecto en Rafa Luz, el jugador ideal para organizar los tiempos de descanso de Larkin sin perder intensidad, y un jugador con una casta y unas ganas como el que más. Y por último, me tocaría hablar de Pablo Prigioni…, aunque me parece que ya no llego a tiempo. Dejo para el final de este artículo unas líneas al respecto del base argentino.

Entre los aleros quiero destacar también a Budinger, que le costó un poco arrancar, pero que ya ha empezado a producir y a hacer muchas cosas interesantes. Ya sale de titular, defiende, tira, rebotea…. Es otro de los jugadores de equipo que aportan mucho, no sólo números.

Fuente: El Correo
Fuente: El Correo

Me gustó cómo le atacó al siempre peligroso tirador Carroll el día del Real Madrid. La evidente diferencia de altura entre ambos posibilitó que en varios ataques seguidos, el equipo le buscara y consiguiera puntos. Esta situación obligó a Laso a mandar al alero al banquillo y a sacar en su lugar a Taylor, más alto pero menos anotador.

De Beauvois quiero decir que me parece un jugador con unos fundamentos técnicos extraordinarios, capaz de tirar desde fuera, pero sobre todo con una capacidad de jugar el 1×1 como hacía mucho que no veíamos. Sus finales de posesión en momentos claves ya se están convirtiendo en antológicos.

De Hanga y de Blazic yo sigo enamorado…. Son dos fenómenos. Al bueno de Jaka es cierto que le está costando un poco más entrar, pero sigue siendo un grandísimo defensor, y un tío que también aporta en ataque, bien desde el triple o en entradas. Es otra referencia de jugadores con un gran carácter, necesario en cualquier equipo grande que se precie.

Fuente: Gigantes
Fuente: Gigantes

Y para el final, la batería interior. Los dos 4s son viejos conocidos. Tanto Tillie como Shengelia son dos jugadores que aprovechan muy bien los minutos que disponen. Con dos estilos de juego distintos, y por tanto complementarios, pero que igualmente dan cosas muy valiosas para el equipo.

Y ahí nos encontramos con el grandísimo Ilimane, que a pesar de su juventud, se está pegando unos partidazos increíbles. Su capacidad de intimidación, sus gorros estratosféricos, y sus puntos, son una joya para este Baskonia. Hace bien poco lo sufrió incluso el mismísimo Bourousis en el partido de Grecia. Por un momento pareció que se habían cambiado los papeles entre maestro y alumno…

Yo considero a Diop un jugador especial, puesto que lleva un montón de años en Vitoria. Llegó siendo un niño y ha crecido entre nosotros. Me hace una especial ilusión verle jugar en el Buesa, y ver que aunque no coge kilos, su juego es cada día más valioso para este Baskonia, y no se achica ante nadie.

Y en Voigtmann veo otro de los grandes aciertos en forma de fichaje. Es cierto que ha tenido algún partido poco afortunado, pero me encanta. Creo que puede dar mucho de sí en este equipo, tanto este año como en los sucesivos.

Fuente: Euroleague
Fuente: Euroleague

Es curioso cómo los dos 5s que tenemos sean jugadores tan reacios al cuerpo a cuerpo, a jugar de espaldas dentro de la zona… Y sin embargo son capaces de anotar de fuera con facilidad y a condicionar notablemente las defensas contrarias, que deben sopesar si sacar a su 5 hasta la línea de tres, o si colocan a defensores más pequeños sobre ellos.

En definitiva, creo que este primer semestre del recién entrado 2017 va a ser un gran año en lo deportivo. Estamos, yo al menos, disfrutando un montón con un equipo en el que día a día se le ven aspectos y puntos de mejora. Donde creo que se está haciendo algo muy difícil que es “hacer piña”, y donde cada jugador sabe perfectamente su rol, y se aplica en gran medida en hacerlo bien.

En fin, que todo esto tiene una pinta muy buena. Vamos a seguir disfrutando con este equipo, y además en un pabellón que lleva unos cuantos partidos con una grandísima asistencia de aficionados, lo cual es una gozada.

En breve llega la fiesta, llega la Copa del Rey, un gran acontecimiento deportivo que se juega por igual en la cancha como en las calles. Tenemos un montón de solicitudes de amigos de la familia del basket que necesitan alojamiento para esos días, porque los hoteles de Vitoria ya estaban completos cuando se confirmó la sede, pero eso no impedirá que pasemos 4 días entrañables en gran compañía. Dicen que lo que se comparte sabe mejor…., y eso está ya cerquita.

Fuente: marca.com
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Y para terminar, la actualidad manda. Vistas las noticias baskonistas de las últimas horas, sólo puedo decir que ha sido un lujo poder ver a Pablo Prigioni con la camiseta baskonista en sus tres etapas en Vitoria. Ha sido sin duda uno de los grandes bases del baloncesto internacional en los últimos años. Un jugador con mucho carácter y con la dirección y organización del juego colectivo como fundamentos personales básicos. En definitiva, un base de la vieja escuela que ha hecho mejores a muchos de los jugadores con los que ha coincidido.

Sólo él sabe cómo se encuentra su cuerpo y el nivel de exigencia al que quiere llegar, y viendo que podía suponer una buena alternativa este año, su retirada es un motivo de tristeza por una parte. Pero también por otra, una nueva página que se cierra en Vitoria, en forma de gran jugador al que hemos visto jugar en casa, y del que vamos a guardar siempre un gran recuerdo. Gracias a ti Pablo, por todo este basket que nos has regalado. Habrá que lanzar una porra…: alguien se apuesta una caña a que Pablo se vuelve a sentar algún día en el banquillo del Buesa?

Así que viva el Basket, y viva el Baskonia. Aupa Baskonia!!!

 

 

Vuelve Il Mago

¡¡¡Feliz 2017!!!

Estamos de vuelta en el canal con mis impresiones sobre el regreso de Andrea Bargnani al Baskonia. Han sido semanas parado, pero su llegada aportará cosas al equipo.